Lorenzo & his humble friends

The fool doth think he is wise, but the wise man knows himself to be a fool

Books I have read, 2017

January. Cold, grey, busy Torino. After celebrating NYE with my dear Canadian friends, I fall sick. Marco, Leila and Etta come to my rescue. On Sunday January 6 I move into my new apartment where I will soon be rejoined by Niels. The place is full of books and I profit from it. I read The elegance of the hedgehog by Muriel Barbery, To the heart of the storm by Will Eisner, The hundred-year-old man who climbed out the window and disappeared by Jonas Jonasson, and Novecento by Alessandro Baricco. The first is the subtly humorous story of concierge Renée Michel and her strategies to conceal her intelligence. I am not really fond of it; and I am not hooked by Jonasson’s book either. In the end, I drag along with the former and I leave the latter unfinished. Of these four, I would therefore highly recommend only Will Eisner’s comic novel on 1920s Germany and Alessandro Baricco’s short piece on Danny Boodman T.D. Lemon Novecento. Good stuff.

 

 

In February I am often on the move. There are two books, in particular, whose memory remains inescapably linked to the rail-tracks. The Cosmopolites: The Coming of the Global Citizen by Atossa Araxia Abrahamian tells the story of the individuals behind the commercialisation of citizenship by a global business elite. I spend most of my time writing about citizenship as part of my research, so it is not a surprise that I find this story a compelling read. However, it is probably the other book I read while train-spotting that I would recommend to you, my friends: The Courtier and the Heretic: Leibniz, Spinoza, and the Fate of God in the Modern World by Matthew Stewart. What an amazing story this is! When I read a manuscript, I have the habit of underlining the sentences that strike a chord with me; but with this book it does not make sense, for I find myself underlining everything. It is a bit of a heavy story to read, but it talks about philosophy through the virtues, vices and ideas of two opposite characters.

 

 

In the rare moments I am in Torino with some spare time away from my monstrous Ph.D. thesis, I volunteer to read at the Mauriziano Public Hospital. This is possible thanks to a fantastic association. Initially I am a bit lost: I stopped reading short novels when I was a child. So in the first week I only include in my repertoire two books by Stefano Benni: Baol and La Grammatica di Dio. The following week I add a series of books that I collect through life’s best strategy for survival: asking around. Our coordinator Sara puts me on the right track with Francesco Piccolo’s Momenti di trascurabile felicità; the unconventional librarian of the café where I go to write together with Teresa sells me Andrej Longo’s Dieci; and the infallible librarians of my favourite place in the city give me Julio Cortazar’s Historias de cronopios y de famas and Daniil Kharms’s I am a Phenomenon Quite out of the Ordinary. All these books are extraordinary, in their own way.

 

 


Already quite a bit of reading, eh? Keep in mind that I am finishing my Ph.D. thesis and I am lonely. Reading is a way to keep my brain going.

In March I leave the apartment. I am officially homeless. In the mountains of Trento I read Martina’s present: Le otto montagne by Paolo Cognetti. This is a simple, fetching book about silence, loneliness, and wilderness. In the same period I read another book that was given to me as a present from Dani, although it had arrived to me through the outlandish hands of Giallu: Tim Krabbé’s The rider. Here again, my friends, what an amazing book this is! If you want to understand how I felt when I was racing my bike back in 2016 you have to read this story. Let me transcribe the incipit here.

Meyrueis, Lozère, June 26, 1977. Hot and overcast. I take my gear out of the car and put my bike together. Tourists and locals are watching from sidewalk cafés. Non-racers. The emptiness of those lives shocks me.

 

 

In April I hail to Spain for a series of interviews that are part of my Ph.D. thesis in Madrid and Andalusia. In those pre-depression day I read another book courtesy of Martina: Joshua Foer’s L’arte di ricordare tutto. I finish it, but, for once, I would rather have not.

In May I fall into a depressive anxiety. June, too, is a ghastly month. Giallu, who sacrifices much of his well-being to stay close to me, lends me Cormac McCarthy’s All the pretty horses. I dig into it. I read the book sitting on Ponte Santa Trinita unbothered by the gallivant tourists wandering around me. If you do not care about getting this book, try at least to listen Calexico’s homonymous song.

All the pretty horses.jpg

In July, again, I am unable to read. But August is the month when I rebound. During some of the most beautiful days of my life high on the mountains I read Homage to Catalonia by George Orwell. Back home, I read another book from Martina (La casa, written by an old acquaintance of this blog: Paco Roca). She, and he, nail it. Then, on the shores of the lake of Caldonazzo I read a book that will have important consequences my way of living. Magnum: Fifty Years at the Front Line of History. The reason why I read this book is that during the last few months I have visited two Magnum exhibitions: one in Torino, together with Guillaume, upon my very last day before moving out (a sunny day, dawn of Spring time, an yet a feeling of twilight as I bid farewell to the place); and another in Cremona, alone, after interviewing a doctor in the historical city centre. These were remarkable exhibitions that made me think of how photography can be an extraordinary tool to decipher certain customs and conducts that we take for granted. So I read this book and now I just cannot stop. (Note: since August 2017 I visited more than ten photo exhibitions and read countless photography works).

 

 

September. I move to Neuchâtel. Fall is coming and I find it fitting to read another book from Martina (You & a Bike & a Road, a comic book by Eleanor Davis), one from J.H.H. Weiler (Un’Europa cristiana), and, as I said, many classics of photography. In my trips to Paris I read Astérix chez les HelvètesAstérix en Hispanie, and Concita de Gregorio’s Cosa pensano le ragazze. I am rushing through now: I realise this post is already too long. Mercifully the best books of the year are already behind us.

 

 

In December I spend a few days in London with Francesca, Marco, Camilla and Isabella. In the occasional breaks from baby-sitting I read Darina al Joundi’s Le Jour où Nina Simone a cessé de chanter. Wonderful present from Giulia. If you want to read about undaunted women in Lebanon, this story would make. I also read 101 Things to Learn in Art School, finally succumbing to a book I have seen in all the bookshops of the exhibitions I visited during the year. (This was The Photography Gallery‘s one: I spent three  hours reading in their cafeteria). Not amazing.

 

 

My year comes to an end with an eclectic dab, combining Banksy’s Wall and Piece and Hergé’s Tintin in Tibet. Okay, this is really it. You might have expected a grand finale for this post, but I have used all my creativity and spare time to write it. Let us wrap it up and go.

 

 

… but in case you are still looking for something good, pore over my ‘books I have read‘ posts from 2016, 2015, 2014., 2013.

Putrefatto

V. intr. [dal lat. putrefacĕre, comp. di puter o putris «marcio» (v. putre) e facĕre «fare»] (putrefàccio, putrefài, putrefà, ecc., coniug. come fare; aus. essere). – Subire un processo di putrefazione, corrompersi, marcire: le bevande del bar Fiasco ti hanno putrefatto; più spesso con la particella pron.: Jonas si putrefà rapidamente; cadaveri che si putrefanno; e fig.: una generazione, una classe dirigente ormai putrefatta, profondamente corrotta.

Difetti

Secondino Tranquilli nasce il primo maggio del 1900 a Pescina, un piccolo borgo dell’Italia centrale. Comincia ad interessarsi di politica fin da giovane e nel 1921 è tra i fondatori del Partito comunista italiano. La sua attività lo porta a viaggiare molto, soprattutto in Russia, ma anche in Francia e in Spagna. E’ in questo periodo che Tranquilli comincia a usare lo pseudonimo di Silone, al quale aggiungerà in seguito il nome di Ignazio.

Alla fine degli anni Venti, in pieno fascismo, il centro estero del partito comunista italiano si trasferisce in Svizzera e Silone sceglie l’esilio: prima a Lugano e successivamente nella più sicura Basilea. In questo periodo, Silone è affetto da gravi disturbi respiratori ed inizia a scrivere un libro. Dirà più tardi: « credevo di non aver più molto da vivere e allora mi misi a scrivere un racconto … Mi fabbricai da me un villaggio, col materiale degli amari ricordi e dell’immaginazione, e io stesso cominciai a viverci dentro. Ne risultò un racconto abbastanza semplice, anzi con delle pagine francamente rozze, ma per l’intensa nostalgia e amore che l’animava, commosse lettori di vari paesi in misura per me inattesa ».

Fontamara, pubblicato nel 1933 varrà a Silone il plauso di Alberto Camus (« Se la parola poesia ha un senso, è qua che la ritrovi, in questo spaccato di un’Italia eterna e rustica, in queste descrizioni di cipressi e di cieli senza eguali e nei gesti secolari di questi contadini italiani ») e dieci candidature al premio Nobel per la letteratura che, tuttavia, non vincerà mai. (Lo vinse, invece, lo stesso Camus nel 1957).

Nel dicembre del 1930 Silone viene fermato dagli ufficiali elvetici. Ricorderà poi che « dopo lunghe difficoltà, la Polizia degli stranieri svizzera mi riconobbe il diritto d’asilo a condizione che mi astenessi rigorosamente da ogni attività politica e anche da ogni collaborazione giornalistica avente carattere politico ». Silone si trasferisce allora a Zurigo, dove incontra numerosi esuli e intellettuali europei: Bertolt Brecht, Thomas Mann, Robert Musil.

Dopo tredici anni di vita a Zurigo, il 14 dicembre del 1942 Silone viene arrestato con l’accusa di svolgere attività comuniste e anarchiche ai danni dello stato elvetico. Il governo svizzero lo condanna all’espulsione. La pena è poi commutata in internamento, prima a Davos e in seguito a Baden. Poco prima del suo ritorno in Italia, avvenuto nel 1944, ricordando gli 11 anni trascorsi in Svizzera Silone ammise che Zurigo era diventata per lui una seconda patria: « Qui conto molti buoni amici e là dove sono gli amici, è la vera patria ». Dopo la liberazione scrisse: « Dovrò vivere a Roma, ma, ne sono certo, vi vivrò come un triste profugo zurighese. Quello che più mi piace degli svizzeri, a dire la verità, sono i loro difetti. Che il buon Dio glieli conservi! »

Palinsesto di questo blog

Dear readers of this blog,

I have been having a really hard time keeping up with this space lately. I am in a period of blossoming creativity, one of those times when one is able to work with a festive and fervent spirit. It is for this reason that I am preparing articles, databases, and book projects: everything you can think of, except posts for this blog.

And yet, I have made a list of things I would like to share with you. Drawing upon such list I am hereby delighted to announce that in the near future you will be able to delve into (1) a short note describing the books I read in the last year; (2) an essay discussing who I will vote for in the upcoming elections for the Italian Parliament; and (3) an explanation of how to cook the perfect risotto. In sensing your anticipation for these beautiful posts, I am happy to provide you with a witty picture entitled famous people looking like philosophers (author unknown, but if discovered I would be happy to acknowledge). You will have to do with this for the time being.

filosofi

Write to you soon.

Yours,

Lorenzo

Speaking truth to power

Note: this is a quote from the latest movie I watched. Those of you who have Netflix will easily recognise it.

“If I could just say something in defense of National Lampoon: we come from a tradition of truth-tellers. Long time ago, there was someone else society found offensive. They thought that what he did was radical, dangerous. They persecuted him and eventually killed him. Of course, I’m referring to Dracula”.

Good morning Italia

E’ da quattro anni che sono abbonato a Good Morning Italia (GMI), un servizio che mi fu inizialmente consigliato da Fabio e che io a mia volta mi sentirei di consigliare caldamente a tutti voi.

Oggi GMI ha fatto circolare un questionario che immagino fosse pensato per mettere a fuoco le aspettative dei propri lettori. Io ne approfitto per condividere con voi la pungente risposta che ho dato alla domanda in merito ai possibili miglioramenti del prodotto.

Ultimamente leggo GMI con sempre minor frequenza. Me ne sto progressivamente allontanato dopo essermi reso conto di tutto il tempo, le energie e l’intelligenza che spreco nel rincorrere affannosamente i flash di cronaca che nascono e muoiono nel giro di pochissimi giorni, lasciando solo il tempo che trovano. Ormai spulcio superficialmente GMO nel fine settimana. Gli unici articoli su cui mi soffermo sono quelli di approfondimento, parte della rubrica che credo chiamate Weekend brunch o Weekender. Trovo particolarmente utile anche il resoconto della settimana. Personalmente mi sentirei di incoraggiare altre rubriche mirate ad alzare la testa dal brusio quotidiano; ma non saprei dirvi come realizzarle. D’altra parte, questo lavoro spetta a voi.

Salace

[dal lat. salax -acis, propr. «pronto a saltare addosso, pieno di libidine», der. di salire «saltare»], letter. – 1. ant. Che eccita la libidine, afrodisiaco. 2. Lascivo, licenzioso, piccante: serata salace in Ponte alle Riffe; Johannes se ne è uscito con una storiella salace. 3. Con uso improprio (per accostamento paretimologico a sale, salato), mordace, pungente: un commento salace; una tesi salace. ◆ Avv. salaceménte, in modo salace: una battuta salacemente allusiva.

Les veins.,

Marco, che i lettori più fedeli hanno avuto modo di incontrare ripetutamente su questo blog (uno, due, tre, quattro, cinque, sei, sette, otto), ha appena avviato un nuovo progetto cartografico nel suo tempo libero. Potete vedere alcuni suoi lavori nello spazio su Instagram (https://www.instagram.com/lesveins/) e, se vi piacciono, potete farvi spedire le mappe direttamente a casa tramite Etsy (https://www.etsy.com/it/shop/Lesveins).

Cold apartment

Laetitia Tamko is a wonderful, well-rooted in herself artist. She sings short, delicate, and fierce songs.

 

Rocket Men

E’ da ormai un decennio che partecipo con alcuni amici al Fantamorto. Di seguito il regolamento di questo gioco peloso.

1) Ogni persona che intenda partecipare, deve presentare una sola lista composta di 10 nomi di personaggi FAMOSI dei quali si prevede la morte nell’anno solare 2018. Ci sono tanti nomi e fonti a cui attingere per trovare dei nominativi validi (politici, attori, attrici, cantanti, artisti, sportivi, premi Nobel, scienziati, scrittori…) per cui nomi al di fuori di questi campi potrebbero essere soggetti a previa approvazione da parte degli amministratori.

2) La data di consegna delle liste va dal 1 Dicembre 2017 fino alle ore 23:59 del 3 gennaio 2018. Nel caso in cui uno dei personaggi in lista sia deceduto entro il 31 Dicembre il nome può essere cambiato per un altro (SENZA PRENDERE PUNTI).

3) Nel caso si sia già presentata la lista per il 2017, è consentito mantenere solo 5 nomi dei 10 dell’anno scorso.

4) La celebrità del personaggio è stabilita dalla circostanza che la notizia della sua morte venga riportata su mezzi di comunicazione di rilievo nazionale e/o internazionali (vedere punti 5,6,7,8 e 9 del regolamento). E’ interesse del partecipante far conoscere la morte del suo personaggio in lista (mediante un post o un link nel gruppo) nel caso gli amministratori non vi abbiano provveduto.

5) NON si possono inserire personaggi la cui celebrità sia dovuta SOLTANTO al fatto che egli sia l’uomo o la donna più vecchio/a del mondo (oppure nazione, continente, ecc).

6) NON si possono inserire personaggi che siano stati condannati a morte entro il 3 gennaio 2018.

7) NON si possono inserire animali o personaggi fittizi (di serie tv, cartoni animati, film…)

8) NON si possono inserire personaggi che siano in stato di coma o vegetativo da lungo tempo (come ad es. Michael Schumacher) o siano affetti da una malattia terminale (condizione in cui non si ha più la possibilità di modificare il corso della malattia con terapie appropriate ed efficaci ed il malato viene assistito solo con cure palliative).

9) NON si possono inserire terroristi (la cui morte di solito non può essere confermata da fonti attendibili).

10) LA MORTE MALEDETTA: La lista deve comprendere OBBLIGATORIAMENTE almeno 1 personaggio che al 31 dicembre 2017 abbia non più di 50 anni compiuti. La morte maledetta è un evento improvviso e inaspettato, per cui non si può indicare come morte maledetta il nome di un personaggio che, pur avendo i requisiti di età, sia in stato di coma o vegetativo (ad esempio Michael Schumacher) o sia affetto da una malattia terminale (condizione in cui non si ha più la possibilità di modificare il corso della malattia con terapie appropriate ed efficaci e il malato viene assistito solo con cure palliative). Ovviamente si possono inserire anche più nominativi under-50, ma solo su uno di essi si può giocare il bonus della morte maledetta. Per evitare confusioni il nominativo va segnalato chiaramente. In caso di mancata segnalazione si considererà la persona più giovane d’età. La morte maledetta, se indovinata, ha un bonus di 50 punti.

11) La lista è considerata approvata quando si pubblicano i propri 10 nomi nel muro del gruppo (metodo preferito e più semplice) oppure si crea un documento col proprio nome da far pervenire agli amministratori. La lista si considera chiusa e definitiva alle 23:59 del 6 gennaio 2017.

12) PUNTEGGI: I punteggi si calcolano sottraendo a 151 (centocinquantuno), l’età al momento della morte (senza calcolare se gli anni sono già compiuti o meno). Esempio Dario Fo , (nato nel 1926) 151 – 88 = 63 punti. Per il personaggio indicato come “Morte maledetta” il calcolo è lo stesso più l’aggiunta dei 50 punti di bonus.

13) BONUS FIRST DEAD: Il primo partecipante che azzeca un nome fra uno dei suoi nomi nella lista ottiene un bonus di 10 punti.

14) BONUS MORTE VIOLENTA: In caso in cui un partecipante consegni la lista in cui un nominativo della stessa muoia per OMICIDIO O SUICIDIO ottiene un bonus di 10 punti.

15) In caso di morte di uno dei partecipanti al gioco egli, anche se non ha inserito se stesso nella lista, vince automaticamente il gioco. Il premio verrà consegnato al parente più prossimo. Il suicidio è vietato dal regolamento.

16) È assolutamente vietato causare o favorire in alcun modo (compreso il mancato intervento) la morte di uno dei personaggi indicati nella lista.

17) In questo gioco non si scommette sulla morte della gente. Niente soldi. E poi le cose più belle della vita non hanno prezzo.

18) È gentilmente richiesto a chiunque stia leggendo questo regolamento di astenersi dall’aprire dibattiti o fare commenti non richiesti riguardo a: cattivo gusto, rispetto per la morte, grottesco, stupidità, scommesse ed altri tag vari. Insomma, ci siamo capiti.

Ecco dunque la mia lista di quest’anno, di cui vado giustamente molto fiero. Il nome della squadra è lo stesso del post che state leggendo.

Portiere:
Antonio Razzi, 1948

Difensori:
Matteo Salvini, 1973
Giacomo Bezzi, 1963
Paolo Romani, 1947

Centrocampisti:
Dennis ‘The Worm’ Rodman, 1961
Gloria Steinem, 1934
Antonio Inoki, 1943
Padre Celestino Tomasi, 1948

Attaccanti:
Pak Doo-Ik, 1934
Kim Yong-un, 1982-1984

Fonti:

Portiere e difensore centrale

Terzino destro

Terzino sinistro

Mediano di centrocampo

Ala sinistra

Ala destra

Trequartista: uno e due

Celestino.jpg

Centravanti

Infine, giusto perché gli organizzatori sono dei maniaci, ecco il tabellone con le statistiche sempre aggiornate – ‘tutto il morto minuto per minuto‘.