Lorenzo & his humble friends

The fool doth think he is wise, but the wise man knows himself to be a fool

Covid-19 and the sudden death of free movement

It has been my dream to appear in a podcast. I was hoping this would happen with L10nel, but Jack never gave me a shot.

Alex Afonso finally made this dream come through. I have been his guest in the latest episode of ‘The Borders of Equality‘, the podcast he manages at the University of Leiden. We spoke about the different ways in which human movement is being restricted by governments all around the world, and what consequences this entails. The conversation is probably too long; but all in all it came out well. Thanks to Alex, we touched upon a variety of different issues and I hope we managed to provide precise figures.

Anecdote: I was supposed to meet Alex in 2013, when I was interviewed for a doctoral position at King’s College London. He was my designated supervisor. Unfortunately, Alex got robbed the night before and could not show up for the meeting. I did the interview with Adrian Blau, an extremely kind and competent professor. I got the position and a scholarship, but in the end chose to go to the European University Institute instead. Alex and I met many times afterwards. He has never been robbed again.

Hibernation premium

Facebook ha registrato quasi 18 miliardi di ricavi (+18% annuale) nel primo trimestre del 2020 e un aumento sino a quasi 3 miliardi di utenti attivi sulle sue piattaforme, che comprendono anche WhatsApp e Instagram (Business Insider). Anche Microsoft ha comunicato che la pandemia ha avuto un impatto “minimo” sugli affari: le vendite nel primo trimestre sono cresciute del 15%, portando i ricavi a 35 miliardi di dollari (Cnbc). Spotify ha visto crescere i propri utenti attivi nel mondo a 286 milioni (+31%) (The Verge). Netflix, a sua volta, ha registrato un aumento di circa 18 milioni (Cnbc). Non ho i dati di Zoom, ma anche questa compagna ha registrato incassi enormi a inizio 2020.

E’ l’hibernation premium: compagnie che spostano la nostra vita su internet hanno guadagnato moltissimo da questo periodo di ibernazione. Sarebbe tuttavia sbagliato pensare che si tratti di un cambiamento repentino: una parte importante della nostra vita era già mediata dagli schermi prima della pandemia. Quel che è successo questa primavera non ha fatto altro che accelerare un processo già in corso.