Lorenzo & his humble friends

The fool doth think he is wise, but the wise man knows himself to be a fool

Category: tributes

Macabre dancing

I discovered the Joy Division thanks to Marco, Leila and Niels in Torino, at Blah-Blah. I knew them before, as we all do, but I did not really understand what they stood for.

Two years later I found So This is Permanence during my visit to Shakespeare and Co. It is a volume of Ian Curtis’s notes and crossings outs on the original lyrics. It stands as a testimony of the influence of the likes to Rimbaud and Kafka on Curtis’ worldview.

A few months later, Jean Thomas insisted we watched a movie on Ian Curtis life: Control 2007. He sold me the movie not because it was about the Joy Division, but because it had a wonderful photography. That’s right. The movie, in black and white, is directed by Anton Corbijn, who had worked as official photographer for the band.

And then, some time ago, I stumbled into a short article by Fabio Zuffanti of La Stampa. I discovered a few other things that I did not know before. For example, the name Joy Vision comes from the sexual slavery wing of a Nazi concentration camp mentioned in the 1955 novel House of Dolls. The article also highlights the connections between Joy Division, David Bowie, and Albert Camus. And it finds the right adjectives: haunting, oppressive, claustrophobic (the sound); far, reverberating (Ian Curtis’ voice).

Carnets de notes

Les règles du jeu : tout apprendre, tout lire, s’informer de tout, et, simultanément, adapter à son but les Exercices d’Ignace de Loyola ou la méthode de l’ascète hindou qui s’épuise, des années durant, à visualiser un peu plus exactement l’image qu’il crée sous ses paupières fermées. Poursuivre à travers des milliers de fiches l’actualité des faits; tâcher de rendre leur mobilité, leur souplesse vivante, à ces visages de pierre.

Lorsque deux textes, deux affirmations, deux idées s’opposent, se plaire à les concilier plutôt qu’à les annuler l’un par l’autre ; voir en eux deux facettes différentes, deux états successifs du même fait, une réalité convaincante parce qu’elle est complexe, humaine parce qu’elle est multiple.

Travailler à lire un texte du IIè siècle avec des yeux, une âme, des sens du IIè siècle ; le laisser baigner dans cette eau-mère que sont les faits contemporains ; écarter s’il se peut toutes les idées, tous les sentiments accumulés par couches successives entre ces gens et nous.

Se servir pourtant, mais prudemment, mais seulement à titre d’études préparatoires, des possibilités de rapprochements ou de recoupements, des perspectives nouvelles peu à peu élaborées par tant de siècles ou d’événements qui nous séparent de ce texte, de ce fait, de cet homme; les utiliser en quelque sorte comme autant de jalons sur la route du retour vers un point particulier du temps.

S’interdire les ombres portées ; ne pas permettre que la buée d’une haleine s’étale sur le tain du miroir ; prendre seulement ce qu’il y a de plus durable, de plus essentiel en nous, dans les émotions des sens ou dans les opérations de l’esprit, comme point de contact avec ces hommes qui comme nous croquèrent des olives, burent du vin, s’engluèrent les doigts de miel, luttèrent contre le vent aigre e la pluie aveuglante et cherchèrent en été l’ombre d’un platane, et jouirent, et pensèrent, et vieillirent, et moururent.

Marguerite Yourcenair, Mémoires d’Hadrien / Carnets de notes de Mémoires d’Hadrien

Auguste-Rosalie Bisson

Auguste-Rosalie Bisson (1826–1900) was a French photographer. In 1860, together with his brother Louis-François, he attempted to take pictures from the summit of Mont Blanc. The expedition failed.

One year later, in 1861, Auguste-Rosalie Bisson went back to the Month Blanc, taking with him 25 porters to carry his equipment. The team reached the 15,781-foot summit on July 25, 1861. It was only during the descent that Bisson set up the tent and cameras, pose the figures in positions emblematic of their climb, and make pictures of the “ascent” (though the team’s tracks are visible on the high snowy slope in the background).

These, and the other photos of Auguste-Rosalie Bisson, are difficult to find. Some of them are exposed at MoMa and The Metropolitan Museum of Art in New York. Go and see them, if you have a chance.

Three poems fit for this season

Read the original texts by Thomoose through these links: Planting at Night; Sitting at a Barbershop in Firenze; Our Country.

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Thomoose himself took the picture above some 24 hours ago.

Scrive Lorenzo

Penso da tempo che dietro ad alcune (non a tutte, ma ad alcune) difficoltà della sinistra italiana, in tutte le sue forme, da quelle strettamente politiche a quelle sociali e culturali, a evitare continue spaccature ci sia anche una questione materiale di composizione, non solo di genere (di cui altri hanno già scritto meglio di come possa fare io) ma anche sociale-professionale. Una sinistra di laureati, artisti, scrittori, professionisti della comunicazione, dirigenti pubblici, giornalisti, ricercatori universitari, ecc. è una sinistra di persone abituate a dare un grande valore alla propria individualità e al proprio personale contributo. Persone interessanti, con molto da dare e da dire (ci sono anch’io in questa categoria, ci mancherebbe), abituate a firmare opere e scelte con nome e cognome, più che a essere un pezzo che conta quel che conta, in mezzo ai tanti. E questo porta a discussioni molto vivaci e interessanti, ma anche a un’incapacità diffusa di fare un passo indietro, ascoltare davvero tutti, prendere in considerazione il punto di vista di tutti, riconoscere che la propria idea può essere sbagliata, oppure può essere anche giusta ma se molti ne hanno un’altra si segue quella, e così via. Nelle professioni intellettuali c’è il lato creativo e vitale dell’individualità, che è quello più stimolante e arricchente, ma che fatica a trovare una compatibilità con lo spirito gregario e con la disciplina comune che sono necessarie a qualsiasi progetto collettivo. E in tempi di individualizzazione generale, in cui subordinare la propria identità individuale a un’appartenenza collettiva è sempre più difficile per tutti, questo non aiuta. E non ho una soluzione, ma quantomeno bisognerebbe averne consapevolezza.

Lorenzo Zamponi, amico e collega alla Scuola Normale, che tra l’altra ha da poco pubblicato un bel libro intitolato Resistere alla crisi. I percorsi dell’azione sociale diretta. Lorenzo ha condiviso la riflessione di cui sopra tramite il suo profilo Facebook.

L10nel

Il mio amico Giacomo, conosciuto tra Parigi e Rovereto grazie ad Arianna, si è buttato in un progetto creativo: il podcast L10nel. Con la scusa di seguire un’intera stagione di Lionel Messi e dell’FC Barcellona, Giacomo parla di sé e della nostra generazione. Se siete curiosi, potete seguirlo tramite iTunes. E’ gratis. E così in futuro potrete dire che voi Giacomo lo conoscevate già prima che diventasse famoso.

Calvino, i primi topless e il dubbio: si può guardare un seno nudo? E come?

Un uomo cammina lungo una spiaggia solitaria. Incontra rari bagnanti. Una giovane donna è distesa sull’arena prendendo il sole a seno nudo. L’uomo, persona civile e discreta, volge lo sguardo all’orizzonte marino. Sa che in simili circostanze, all’avvicinarsi d’uno sconosciuto, spesso le donne s’affrettano a coprirsi, e questo gli pare non bello: perché è molesto per la bagnante che prendeva il sole tranquilla; perché l’uomo che passa si sente un disturbatore; perché il tabù della nudità viene implicitamente confermato; perché le convenzioni rispettate a metà propagano insicurezza e incoerenza nel comportamento anziché libertà e franchezza.
Per questo egli, appena vede profilarsi da lontano la nuvola bronzo-rosea d’un torso nudo femminile, s’affretta ad atteggiare il capo in modo che la traiettoria dello sguardo resti sospesa nel vuoto e garantisca del suo civile rispetto per la frontiera invisibile che circonda le persone.

Leggi tutto su Il Corriere della Sera; segnalato da Giallu.

euandi

euandi2019 is a Voting Advice Application built by some good friends of mine to help citizens make an informed choice in the 2019 European Parliament elections. Take the test and next time we see each other we speak about your results. Mine are below.

Bands, 2019

Alt-J, Andrew Bird, Angus and Julia Stone, Antony and the Johnsons, the Arcade Fire, Balmorhea, Beach Boys, Ben Howard, Bloc Party, Bob Dylan, Bon Iver, Bruce Springsteen, the Cat Empire, Cat Stevens, Creedence Clearwater Revival, Dan Mangan, the Dave Brubeck Quartet, the Dire Straits, Eddie Vedder, Edward Sharpe and the Magnetic Zeros, Esbjorn Svensson Trio, Gaslight Anthem, Grandbrothers, Jack Johnson, Jack Savoretti, Keith Jarret, Kings of Leon, Leonard Cohen,  Lucio Dalla, Metric, the Queen, Silversun Pickups, We are Augustines, White Buffalo.

Elva

Ola and Elizabeth, whose wedding on a sunny November day of 2013 I attended both as a friend and official translator of the municipality of Fiesole, are about to publish the first album born out of the collaboration of their bands, Allo Darlin and Making Marks and Sunturns. The title is Ghost Writer and it is dedicated to their newborn child. You can listen one “jaunty, upbeat” song and read some very wise words from them through this link to an American magazine.