Lorenzo & his humble friends

The fool doth think he is wise, but the wise man knows himself to be a fool

Tag: old tom

Post-election

I was looking for good articles to share with you after the Italian elections of March 4. Not much. In a blatant act of self-promotion, I would simply recommend a short read and an interview (minute 11:30) I’ve made on Radio France International together with Fabio and professor D’Alimonte. In addition, I would also suggest a deeper read by Old Tom on the politics of frustration.

And the teenager I betrayed

It’s already April but the wind smells like we are still in January. As you folks know, I am living in Florence and yesterday the local football team was due to play the second leg of the semifinal of Coppa Italia against Juventus, which happens to be the most hated team in the whole country, in Florence, and in my personal records too. Boy, this had the potential to be a great day.

Surely the teenager version of Lorenzo would have gone mad for such a match. Until turning fifteen, a good 70% of my life revolved around football – the remaining 30% was evenly divided between girls, videogames, and masturbation. Unfortunately, a sardonic fate has changed the priorities of my life, putting masturbation on top… well, not quite. But the truth is football is no longer a raging characteristic of my life. Is no priority whatsoever, really. Gone are the times when I caused serious damages to the car of my dad because we were late for the Sunday evening match and I could not tolerate missing the first half an hour of it so I obliged him to pump in the wrong kind of fuel. Gone are the times when I obliged my cousin to record the televised replica of Milan-Monza, a pre-seasonal friendly match played at 3AM on the 15th of August watched by less than 100 people in the whole world. Gone are the times when I painted my hair blue hours before Italy played France in the final of the European Championship, probably unaware that blue is the national color of France too so it did not make much sense altogether – anyways, you got the message.

And so it is. Yesterday, while Fiorentina was being hammered by Juventus, I was happy go lucky with Thomas family, as the kids were jumping on me and the dad was telling stories, and I was just happy to be there with them rather than at the stadium or in a bar. We did, in all truth, end up in a bar for the final minutes of the match. But at that point I realized how football has faded away from my life and does not mean much, while other things still do. Spending time with Thomas family is one of these things and it will suffice to say that being with them makes me feel peaceful. Sometimes this kind of kindness is all what you need to feel. Simple, natural, and probably easier to explain that a pre-seasonal friendly match played at 3 in the night. Or a 3-0 home defeat against the most hated team of the entire country.

'ciao bello'

Post-scriptum: I thought I had already written something about this post, which is beautiful. Turns out I haven’t. So let me tell you now that football for me still makes some sense as a mechanism to mock my friends. Alvise is Parma, Stefano is Milan, Max and Tommaso are Juventus, Thomas is Arsenal, and so on. Obviously I am not immune from this system, so yesterday night I received quite a few messages from these friends. Here I will report only some, those pointing at my vile attitude to switch team depending on the circumstances and always side with the winner. I initially titled this blogpost “Frankly, my dear, I couldn’t care less“. I then realized how wrong that was. In fact, I would have cared very much about being able to send some ill mannered messages around. Instead, I will have to keep my mouth shut for quite some time now.

Terrorism unveiled

Boris Johnson made some comments on the Islamic State in an interview with the Sun newspaper after he visited the Kurdish regional capital of Irbil to see the Peshmerga fighters who are pushing back against the Isis insurgency in Iraq. Johnson is the current mayor of London and a Conservative candidate for a seat in the British Parliament in the next general elections, as well as a likely future leader of his party.

Johnson described men who go to fight with Islamic State as “literally wankers” who watch porn because they can’t meet women. He explained: “If you look at all the psychological profiling about bombers, they typically will look at porn. They are literally wankers. Severe onanists.” Johnson described British jihadis as “tortured” and “very badly adjusted in their relations with women”, something he said was a symptom of “their feeling of being a failure and that the world is against them. They are not making it with girls and so they turn to other forms of spiritual comfort – which of course is no comfort. They are just young men in desperate need of self-esteem who do not have a particular mission in life, who feel that they are losers and this thing makes them feel strong – like winners.”

Speaking on Sky News later on Friday, Johnson defended his comments, saying they weren’t “remotely controversial”. Old Tom and I would like to take the opportunity to publicly and unreservedly endorse his comments.

Stuff I have been reading in 2014

Seriously? Last time I wrote about the books I read was one year ago. Since then I have bought a lot of books, I have started many of them, and I have finished only a few. I think we are still talking about a dozen or so. Would it make sense to list them all? No, it wouldn’t. So I will only cite the three books that one way or another have had the greatest impact on this little mind since it moved down to Florence.

The book number one – in strict chronological order – should be Open, by Andre Agassi. Yes, it’s a best-seller, but unlike other best-sellers it is well written and it gave me that little incentive to start playing tennis consistently. I had rarely played before, maybe ten times in my whole life if we exclude the countless hours I spent bouncing a ball against the wall of my house back when I was a kid. (That, I in restrospect, can be qualified as low-quality squash at best). So I read Open by Agassi and it made me appreciate some distinguishing qualities of tennis, namely the feeling of being completely lonely on the court, the pressure and psychological challenge with your opponent, the fear. I started playing right after finishing the book and made it a habit to go twice a week with my loyal companions – Martin, Martjin, Pierre, Fabio, and Giallu. I haven’t improved much (guess I am not up for the psychological challenge yet?), but I am enjoying every part of it.

everything but tennis players

Then came another book about sport, endurance, psychology, and distress. Contrary to what you might think, The Damned Utd is not about Manchester United. Instead, this is a brilliant story about Brian Clough’s brief spell as manager of Leeds United football club in 1974. The book, that was suggested to me by Old Tom, is quite crisp. After reading it I watched the movie and realised that I genuinely liked the actor, Michael Sheen. I therefore started watching all his other productions, including the highly ingenious TV series Masters of Sex, and I am currently planning to watch the Blair trilogy. In the end, because of one single book I spent dozens of hours in front of my laptop. Not necessarily good, but certainly fun.

After two entertaining books it is time for something a bit more depressing. Ill Fares the Land is the last book published by Tony Judt before dying at the age of 62. Written under the debilitating effects of amyotrophic lateral sclerosis, Ill Fares The Land is the political manifesto of one of the greatest contemporary historians of our time. This is a compelling read advocating a return to social democracy. I have been recommending it to virtually everybody. Unlike Postwar, the 1000-page Judt’s masterpiece, this is a book everybody can finish in a couple of days. After finishing it I moved onto The Memory Chalet and Reappraisals, thus continuing my personal discovery of this outstanding academic who writes marvellously about things that I find passionating.

 

Una corsetta sotto la curva

Questo post é dedicato a Pierre, un romanista d’adozione che sabato ha provato a convincermi a guardare assieme Atalanta – Roma. Da vecchio tifoso ormai disaffezionato al calcio, ho preferito intrattenermi in altre attività; e tuttavia la partita mi ha fatto tornare in mente il leggendario derby Brescia – Atalanta, di cui ho promesso a Pierre avrei parlato sul blog. Ecco qui.

 

Correva il settembre 2001 e quello era un Brescia fortissimo, di cui conservo ancora la maglietta ufficiale. I dirigenti delle Rondinelle avevano messo assieme un bellissimo assortimento: ogni reparto presentava un mix squisito di passato e futuro, logica ed improvvisazione. In difesa c’erano tanti giovani promettenti (Dario Dainelli, poi titolare alla Fiorentina per anni; e Daniele Bonera, talento mai sbocciato della difesa del Milan) e alcune vecchie bandiere (su tutti ricordo Alessandro Calori, già capitano all’Udinese e al Perugia, squadra quest’ultima con cui decise il campionato 1999 – 2000 segnando all’ultima giornata un goal che costò alla Juventus lo scudetto). Il centrocampo offriva la stessa combinazione di giovani estrosi sulle ali (una spanna sopra tutti i fratelli Filippini, bravissimi tecnicamente e molto simili in tutto e per tutto: nel 1998, in Brescia-Roma, Antonio protestò contro l’arbitro Piero Ceccarini ma scampò alla squalifica perchè fu il suo gemello Emanuele ad essere espulso) e solidissimi tecnici a disegnare precise geometrie sulla mediana  (Federico Giunti, passato al Perugia e al Milan, centrocampista ordinato con guizzi creativi; e poi, vabbè, Pep Guardiola). Ma era l’attacco il reparto spaziale di questa squadra, una mescola sublime di genio e ordine, coca cola e mentine, piedi veloci e codini lucenti: Luca Toni (ancora giovanissimo, promessa sicura del calcio italiano e uomo-immagine della Fiorentina, del Bayern Monaco e dell’Hellas Verona, con cui lo scorso anno ha rischiato di essere capocannoniere della serie A), Igli Tare (un futuro alla Lazio, dove oggi fa il dirigente, e tanta solidità in attacco), Andrea Caracciolo (soli vent’anni nel 2001, sarebbe poi diventato un prolifico cannoniere: oggi mentre scrivo è il terzo miglior marcatore della serie B in corso e conta oltre 150 goal in carriera) e poi lui, il Divino Roberto Baggio, all’epoca reduce da una mediocre esperienza all’Inter. A ripensarci oggi, quel Brescia è esattamente il tipo di squadra che mi piaceva costruire quando da ragazzo giocavo ai simulatori sportivi: un curioso assortimento di talenti assoluti ormai avviati verso fine carriera (Baggio e Guardiola), giovani promettenti (Toni, Bonera, Caracciolo; ci sarebbe anche Del Nero, che tuttavia si distrusse con la cocaina) e giocatori solidi e disciplinati (Calori, Giunti). L’allenatore di quel Brescia da sogno era Carlo Mazzone, conosciuto con il soprannome di Sor Carletto o Sor Magara a sottolineare la sua spiccata parlata romanesca. Sor Carletto detiene tutt’ora il record di panchine in Serie A, con 795 panchine ufficiali. Ma sto divagando.

Era il 2001, scrivevo prima, e si giocava il sentissimo derby contro i vicini di Bergamo: l’Atalanta. Al termine del primo tempo il Brescia perdeva 3-1 e i tifosi atalantini, mai tranquilli e ancor oggi conosciuti come una delle tifoserie più problematiche d’Italia, rivolgevano a Carletto Mazzone alcuni sfottò piuttosto pesanti. Mentre Mazzone gesticola in maniera inequivocabile verso la curva avversaria Baggio accorcia le distanze. L’Atalanta sembra tuttavia avviata verso il successo per 3 a 2 quando al 92esimo minuto di gioco, in pieno recupero, al Brescia viene concesso un calcio di punizio da posizione decentrata e piuttosto lontana dalla porta. Lo batte Roberto Baggio e segna: 3 – 3. Il Divin Codino, autore di una tripletta – peraltro molto bella, soprattutto il secondo goal – meriterebbe di esser ricordato come il protagonista di quella gara. Ma negli annali ci entra Carletto Mazzone, che si rende autore di una corsa taurina sotto la curva dell’Atalanta. Numerosi studiosi provano ancora a interpretare il labiale di Sor Carletto, senza giungere a conclusioni definitive. Mazzone fu poi squalificato per diverse settimane, ma si tolse una bella soddisfazione e la tolse anche a noi appassionati di calcio e bomberismo.

carletto mazzone in brescia atalanta

Post scriptum: nel riesumare alcune vicende di quel Brescia sono incappato anche in vicende più sordide che riguardano Carletto Mazzone e una squadra cui sono oggi legato per ragioni strettamente mercenarie, la Fiorentina. (Squadra questa, tralatro, nella quale il Divin Codino esplose in tutto il suo talento. Tanto per collegare tutti i puntini di questa storia). Si tratta di doping e morti premature. Chi ha voglia di leggere lo faccia qui, qui, e qui.

Alcune errata corrige: Alvise mi scrive: “togli subito la parte sui gemelli Filippini che erano scarsi come pochi e già maturi all’epoca“. Old Tom aggiunge: “i gemelli Filippini sono due miracolati del ceto medio pallonaro di provincia. La Juventus di Zaccheroni mi pare vanti anche l’invidiabile record di avere incassato un gol di testa da uno dei due, universalmente noti per la loro modesta altezza. Invece quello che si distrusse con la cocaina era Jonathan “Maracaibo” Bachini. Il povero Del Nero, grande artigiano della panchina, tuttora batte improbabili campi di periferia”. Infine Max mi scrive: “la corsa di Mazzone è una di quelle poche cose che ti fa ancora credere che il calcio di oggi sia ancora qualcosa di “vero” (mentre se guardi il gol di Baggio su punizione pochi secondi prima oggi ti verrebbe subito di pensare alla combine…). Secondo me invece molto  più serio è il discorso su Fiorentina – doping – insorgenza di malattie che nel calcio professionistico hanno incidenza esageratamente superiore rispetto alla popolazione normale. Nell’articolo sulla viola non mi pare si faccia riferimento anche ad altri giocatori, tra cui Borgonovo. Ricordo l’anno scorso si era pure parlato di gravi problemi taciuti anche per Batistuta, poi mezzi smentiti“.

Re-appraisals: perché i democratici hanno perso

Il mese scorso il presidente Obama ha ricordato al pubblico della Northwestern University che “Io non sono sulla scheda elettorale nelle elezioni del prossimo autunno. Michelle é abbastanza felice di questo. Ma fate attenzione comunque: queste elezioni sono anche sulle nostre politiche“. Gli studiosi di politica confermano, in effetti, che le elezioni di medio termine sono di solito un referendum sul presidente in carica e il suo partito. E molti commentatori, incluso Charlie Cook di The Atlantic, spiegano ora che i Democratici hanno perso sonoramente perché gli elettori non hanno approvato le scelte di Barack Obama. L’idea di fondo é la seguente: il presidente ha sprecato il suo enorme capitale politico investendo tutto sulla riforma sanitaria anziché dare la priorità alle riforme economiche.

Mi sono trovato a dissentire con questa tesi. Nel 2009 Obama ha eriditato un’economia devastata e all’orlo del collasso e ha rimesso in sesto il sistema con una serie di stimoli monetari molto efficaci. Dimostrazione ne é il fatto che oggi l’economia americana va oggettivamente bene. Il tasso di disoccupazione é attorno al 5%, circa cinque volte inferiore a quello di Italia, Spagna, e molti altri Paesi europei, e il PIL pro capito é tornato a crescere da diversi mesi a questa parte. Tuttavia, la tesi della maggior parte degli economisti é che Obama abbia investito troppo sulla riforma sanitaria prima che la ripresa avesse effetti tangibili sul tasso di occupazione. D’altra parte, quando Obama giurò, nel gennaio 2009, la disoccupazione era al 7.8%, a novembre 2010 – momento delle prime midterm – si aggirava attorno al 10%. E già allora tutta l’attività dell’Amministrazione ruotava attorno all’Affordable Care Act. Un problema di priorità, quindi. Poi, va anche detto che i piani più “audaci” relativi allo stimulus bill stavano comunque incontrando una forte resistenza da parte del Congresso e quindi la scelta delle priorità ne ha probabilmente risentito.

Ha fatto male Obama a investire tutto il suo capitale politico nella riforma sanitaria prima che le sue misure economiche avessero un effetti tangibile? Non dimentichiamoci che quella sanitaria é una riforma grandiosa in una materia nella quale gli Stati Uniti hanno moltissimo da imparare da noi europei. Stiamo parlando di diritti fondamentali che riguardano tutti, oltre che di una questione di civiltà ed eguaglianza. E dunque Obama ha ritenuto che questa riforma fosse il modo migliore di mantenere il suo patto con l’elettorato e andasse quindi fatta subito senza aspettare un secondo mandato. Purtroppo sul lungo termine questa scelta si é rivelata elettoralmente sbagliata.

Postilla: va anche detto che a prescindere dalle scelte del presidente, esiste una parte dell’elettorato, quella dei pensionati bianchi, che odia visceralmente Barack Obama. Il loro rapporto é stato accuratamente catturato da questo spezzone di un famoso film prodotto tanti anni fa.

nota: questo post é il risultato di un vivace dibattito tra me e Old Tom. I riferimenti dotti sono tutti merito della sua cultura enciclopedica.

 

Vestali, parlamenti, costituzionalisti

Molte persone hanno un punto di riferimento quando si tratta di notizie politiche. Il mio punto di riferimento é Old Tom, di cui invidio sia la cui cultura vastissima ed eclettica, sia le  analisi scevre di  retroterra ideologici – fatto salva un’insopportabile fede juventina che emerge di tanto in tanto in alcune sue analisi.

Questa breve premessa per dire che sul recente appello di Zagrebelsk, Rodotà ed altri costituzionalisti, io ascolto con attenzione quello che dice Tommaso.

Corte Suprema e Australia

Con l’arrivo dell’estate mi sono sentito libero spaziare. Su Unimondo sono quindi comparsi tre miei articoli piuttosto originali, che mi sono dimenticato di pubblicare qui – fino a oggi. Il primo, di Corte Suprema, diritti e politica potrebbe interessare Stefania e i giuristi. Gli altri due, di Australia, economia e bolle speculative, sono dedicati a Marco e Tommaso, che hanno passato rispettivamente 9 (?) e 5 mesi tra Melbourne e Adelaide.

A matter of targets

A few days ago I was having a conversation with Fabio. My point was, essentially, that we should never limit ourselves because we think we are not capable of something.

This, of course, is a rather banal argument and not particularly original in any way. But it is worth being remembered from time to time, as I often feel that some of my acquaintances renounce to pursue what they would love to do as they do not dare to take the first step for a change in their life. Inertia is a very dangerous thing. There are, of course, many other friends who dared to do exactly what they wanted to do: Andrew, who took off to live in Egypt; Tommaso, who’s pursuing his career in London; Stefano, who left everyone to go and live in Austin; Giovanni, who stayed in Trento to follow his passions; and many others. Anyway!

In the course of my conversation I was trying to remember a quote from the last book I read, Henry Thoreau’s Walden. I usually do not like quotes: taken out of their context their original complexity is diluted, if not distorted. But this one is particularly good. I was able to find it and it goes like this: “In the long run, men hit only what they aim at. Therefore, they’d better aim at something high.

My humble friends

I am about to begin something new in my life and I am pleased to think that many of my friends will be in a similar kind of transition.

Tommaso, Matia, Marco and Leila all won a scholarship and from October will pursue a Phd in London, Pavia, and Trento. On the other shore of the Ocean, Thomas has taken up a radio career at UVic: you can listen to his weekly podcasts here. Andrew just moved to Egypt. You can read his new blog here. Iris graduated and started working, but from what I gathered she’s still in Utrecht.

What about Anna? She is about to come back from Munich. In September she will graduate in Lugano and then she’ll take some time off to think about her best choice for a master’s program. She’ll soon be my guest here in Florence: can you possibly think of any better place to get inspired?